Вы здесь

Степи умеренной зоны

Степи умеренной зоны — открытые пространства меж­ду лесами и пустынями с количеством осадков от 250 до 750 мм/г. Они занимают обширные пространства в Евразии, в Се­верной Америке (прерии), на юге Южной Америки (пампа­сы), в Австралии, Новой Зеландии (туссрки).

Растительность в степях преимущественно ксерофильного облика. Преобладают дерновинные злаки (дерновины, обра­зуются вследствие скученности стеблей). Много в степи эфе­меров, после отмирания наземных частей которых остаются клубни, луковицы, подземные корневища. И наконец, для степей характерны кустарники, которые поедаются живот­ными.

Среди животных в степях распространен парный и — ре­же — колониальный образ жизни. Здесь много парных жи­вотных (суслики, сурки, полевки и др.). Животные, которые живут не в парах, образуют стада. Главную роль в биоценозе степей играют копытные — сайгаки, ранее дикая лошадь — тарпан. При умеренном выпасе животные копытами разбива­ют скопления мертвой листвы на поверхности почвы, что спо­собствует дальнейшему росту трав. При перевыпасе происхо­дит деградация степной растительности и возникает, в конеч­ном итоге, так называемый «толок», когда практически исче­зают все многолетние травы, а следом за «толоком» — опустынивание степей — растительность сменяется малосъедоб­ными полынями и другими еще более ксерофильными фор­мами.

Почвы степей достаточно резко отличаются от лесных почв и прежде всего, высоким содержанием гумуса — в пять-десять раз выше. Злаки, по сравнению с деревьями, живут не­долго и в почву попадает большое количество органики в ви­де гумуса, так как гумификация идет быстро в сухом клима­те, а минерализация очень медленно. Так возникают самые плодородные почвы — черноземы. На них вырастает наибо­лее высокая чистая первичная продукция, или урожай, куль­турных злаков — пшеницы, кукурузы и т. д.

В луговых степях России биомасса — 2500 ц/га, в сухих степях — 1000 ц/га. Продуктивность ксерофильных сообществ 100—200 ц/га, при возрастании аридности — 50—100 ц/га (Во­ронов, 1988).

Большая часть степей в настоящее время занята под посе­вы зерновых культур, культурными пастбищами или Древес­ной растительностью, сохраненной или культивированной че­ловеком.

 

Предмет: